Rosige PC-Spiel-Zukunft

Derzeit leiden die PC-Spieler unter dem Hemmschuh der rund acht Jahre alten Spielkonsolengeneration. Die technischen Möglichkeiten richten sich meist nach den für viele Computerspielhersteller kommerziell relevanteren Spielkonsolen. Kaum ein Spiel profitiert bisher von mehr als zwei CPU-Kernen, obwohl Vierkern-CPUs schon weit verbreitet sind. Texturen sind oft matschig, obwohl mehrere Gigabytes an Speicher auf den Grafikkarten zur Verfügung stehen. Ab dem Jahr 2014 könnte es für PC-Spieler wieder besser aussehen. Es folgen in Kurzform die wichtigsten Fakten mit weiterführenden Links.

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Die “grüne” Skype-Alternative: XMPP

XMPP ist eigentlich nichts neues. Vielen besser bekannt unter der Bezeichnung Jabber, gibt es dieses offene und patentfreie Protokoll, das in seiner Ursprungsform für Instant-Messaging ausgelegt war, inzwischen aber auch Chats mit mehreren Teilnehmern sowie IP- und Videotelefonie unterstützt, schon etliche Jahre. In diesem Artikel möchte ich die wesentlichen Vorteile gegenüber anderen Protokollen und Anbietern erläutern und warum sich ein Umstieg langfristig für alle lohnt.

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Die dunkle Seite von Skype

Bevor das Instant-Messaging-Programm Skype auf den Markt kam, dominierten andere Programme, allen voran ICQ (anfangs Mirabilis, später AOL), sowie MSN (Microsoft), AIM (AOL) und YIM (Yahoo) die Instant-Messaging-Landschaft. Das war Anfang des letzten Jahrzehnts. Aufgrund der Vielfalt der verschiedenen IM-Protokolle kamen sog. Multi-Protokoll-Messenger wie Trillian oder Miranda auf, die die Möglichkeit boten, all diese verschiedenen Protokolle in einem Programm zu nutzen mit einer einheitlichen Oberfläche und Bedienung. Es war daher ziemlich egal, wer welches Protokoll nutzte. Man war weder gezwungen, mehrere Programme zu installieren, noch eine bestimmte Oberfläche nutzen zu müssen.

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Windows 8

Bisher konnte man mich als “Early Adopter” bezeichnen, was den Wechsel auf das jeweils neueste Microsoft-Betriebssystem angeht. Die einzige Ausnahme stellt Windows XP dar, auf das ich erst nach Erscheinen des ersten Service-Packs von Windows 2000 umgestiegen bin. Sogar das viel gescholtene Windows Vista habe ich die drei Jahre bis Windows 7 zufrieden eingesetzt, da es für mich durchaus relevante Neuerungen bot, allem voran das neue Audiosystem. Nun steht Windows 8 vor der Tür, aber ich bin alles andere als enthusiastisch, nachdem ich die finale Ausgabe nun ausgiebig getestet habe. Windows 8 wird das erste Microsoft-Betriebssystem sein, das ich sehr wahrscheinlich nicht nutzen werde.

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Loudness War und Metal

Heute möchte ich mal wieder das Thema Loudness War rauskramen und von einer etwas anderen Seite beleuchten. Dieser Eintrag richtet sich vor allem an die Leute, denen Musik eigentlich nie laut genug sein kann und die sich daher fragen mögen, was denn an lauteren Alben auszusetzen sein soll. Ich beginne mit einer Analogie zur Veranschaulichung.

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BitTorrent für den privaten Dateiaustausch

Alle, die bisher FTP oder Instant-Messenger zum Versenden größerer Dateien an Freunde verwendet haben, können sich mal BitTorrent als Alternative ansehen. Der Vorteil dieser Methode ist zum einen, dass mehrere gleichzeitig herunterladende Freunde sich gegenseitig beschleunigen, und zum anderen, dass die Datenintegrität sichergestellt ist. Fehlerhafte Downloads kann es bei dieser Methode aufgrund der ständigen Integritätsprüfungen bei den BitTorrent-Clients nicht geben.

Es folgt eine kleine Anleitung für den Client µTorrent, die erläutert wie man darüber eigene Daten für andere verfügbar machen kann:

  1. µTorrent starten
  2. Strg+N drücken oder über das File-Menü “Create New Torrent…” wählen
  3. Eine Datei oder ein Verzeichnis als Quelle auswählen
  4. Als Tracker die auf PublicBitTorrent gelisteten URLs verwenden und jeweils mit einer Leerzeile trennen
  5. Die Häkchen für “Start seeding” und “Private torrent” setzen
  6. Auf “Create and save as…” klicken

Man beginnt dann sofort zu seeden und kann anderen die erstellte Torrent-Datei schicken.

Mortal Online

Ich möchte eine kleine Einführung in die wichtigsten Aspekte des kommenden Online-Rollenspiels Mortal Online (MO) geben. Das Spiel unterscheidet sich in vielerlei Hinsicht von traditionellen Titeln wie World of Warcraft (WoW), Der Herr der Ringe Online (HdRO bzw. LotRO) oder Age of Conan (AoC). Es orientiert sich hingegen stark an Ultima Online (UO) und dem damit verbundenen Sandbox-Prinzip der Spielwelt, welches sich durch eine breite Fülle an Möglichkeiten und keinen vorgegebenen roten Faden, an dem sich der Spieler entlang hangelt, auszeichnet. Es folgen nun die wichtigsten Punkte.

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Verlustbehaftet verlustfrei: lossyWAV

MP3 ist kein Allzweckformat

Das MP3-Format mag zwar für die meisten Fälle ausreichen, aber es ist wie auch JPEG oder MPEG ein reines Endanwenderformat, das sich nicht sonderlich gut zur Weiterverarbeitung eignet. Mit Weiterverarbeitung ist im Grunde alles gemeint, was den Klang hörbar verändert, wie z.B. das Anwenden eines Equalizers oder (wie in meinem Fall) die Anpassung für das Hören mit Kopfhörern.

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Mehr Sicherheit beim Surfen

Die jüngste Meldung darüber, dass Hacker es wieder einmal geschafft haben, schadhaften Code auf eigentlich glaubwürdigen Websites zu installieren (darunter die Site eines bekannten A/V-Herstellers), hat mich dazu bewogen, nun ein paar Tips zu geben, wie man sich besser gegen Schadcode aus dem Internet schützen kann. Zusätzlich helfen die beschriebenen Maßnahmen auch gegen ein Ausspionieren der Nutzungsgewohnheiten.

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